La pandemia sigue avanzando firme en América Latina, que registró este lunes más de 700.000 muertes desde el inicio de la crisis sanitaria, mientras se multiplican los esfuerzos por abastecerse de vacunas, como en la Unión Europea, que podrá bloquear más exportaciones para inmunizar a su población.

Los países de Latinoamérica y el Caribe sumaban 700.022 fallecimientos en 22.140.444 casos de coronavirus, por detrás de Europa, el continente más enlutado con 876.511 muertes, según un conteo de la AFP hasta la 1:00 GMT del martes en base a datos oficiales. Brasil y México concentran dos tercios de los decesos de Latinoamérica, con el primero devenido una preocupación mundial, al contar 266.398 muertos en más de 11 millones de infecciones, siendo el segundo país en número de víctimas fatales.

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Estados Unidos, el país más enlutado, tuvo en cambio un alivio este lunes, cuando registró menos de 1.000 muertes por COVID-19 en un día, como no ocurría desde el 29 de noviembre, de acuerdo con datos de la Universidad Johns Hopkins. En 24 horas, 749 personas fallecieron, muy por debajo del pico de 4.473 muertes el 12 de enero. Las autoridades sanitarias de ese país dieron luz verde a reuniones de pequeños grupos en sitios cerrados sin mascarilla, pero sólo para las personas vacunadas.

En medio de limitaciones aún impuestas por la pandemia, este lunes se conmemoró alrededor del mundo el Día Internacional de la Mujer. Miles de manifestantes desafiaron las restricciones con marchas contra la violencia de género y reclamos de derechos. Aunque multitudinarias en muchos casos, las concentraciones estuvieron limitadas respecto del año pasado, cuando el COVID-19 recién comenzaba a expandirse.

La UE retiene dosis

El contexto ahora es el de un desigual avance de la vacunación para frenar al virus, y contrastes en relación a las medidas para enfrentarlo. Este lunes, la Comisión Europea advirtió que podrá bloquear más exportaciones de vacunas anti-COVID para retener las preciadas dosis.

La presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, advirtió que el bloque comunitario podrá bloquear otras exportaciones de vacunas, después que Italia detuviera un envío a Australia. “No fue un caso aislado”, explicó la jefa del ejecutivo europeo al diario WirtschaftsWoche sobre lo ocurrido en Italia, que este lunes superó los 100.000 fallecidos por COVID-19.

El jueves, Roma anunció que había bloqueado, con aval de Bruselas, la exportación a Australia de 250.700 dosis de AstraZeneca producidas en Europa.

“Ruleta rusa”

Por otro lado, Von der Leyen afirmó que esperaba la entrega de “100 millones de dosis al mes” de vacunas anti-COVID en el segundo trimestre en la UE, y afirmó que el ritmo de entregas se aceleraría. De momento, la UE autorizó las vacunas de BionNTech/Pfizer, AstraZeneca/Oxfordy Moderna, y la Agencia Europea de Medicamentos (EMA) decidirá el jueves si aprueba la de Johnson & Johnson.

Además, la agencia europea analiza el inmunizante ruso, Sputnik V. Sin embargo, Christa Wirthumer-Hoche, presidenta del consejo de dirección de la EMA, “desaconsejó” que los países de la UE autoricen esa vacuna con carácter de urgencia, algo que comparó con una “ruleta rusa” porque la agencia todavía no tiene “datos sobre los efectos secundarios de los vacunados”.

La pandemia ha causado unos 2,59 millones de muertos en el mundo desde diciembre de 2019, según un balance de la AFP. El último dirigente en haber contraído COVID-19 es el presidente sirio, Bashar Al Asad, se informó oficialmente este lunes.

Contrastes

Mientras en América Latina Perú comenzó este lunes la inmunización de ancianos, militares y policías, Venezuela dio inicio a la de maestros. Y la esperanza crecía en Reino Unido, donde 22 millones de personas recibieron al menos la primera dosis de la vacuna.

En Inglaterra, los niños volvieron a las aulas este lunes, un paso crucial en el plan para salir del tercer confinamiento. Según esta hoja de ruta, a partir del 29 de marzo serán posibles las reuniones de seis personas en el exterior. La reapertura de pubs, restaurantes y tiendas no esenciales está prevista el 12 de abril.

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En Alemania, el gobierno también levantó algunas restricciones, pero la opinión pública considera que la campaña de vacunación es lenta (solo el 5% de la población se vacunó). En Holanda, donde se registraron disturbios cuando se decretó el toque de queda nocturno, su primer ministro, Mark Rutte, decidió prolongar esta medida hasta el 31 de marzo, con excepciones durante las elecciones legislativas la próxima semana.

Finlandia, por su parte, decidió endurecer las medidas, cerrando bares y restaurantes. Y Hungría, que también enfrenta un recrudecimiento de la epidemia, preveía igualmente cierres desde este lunes.

Israel, en cambio, casi recuperaba la normalidad con la supresión de restricciones este fin de semana: bares y restaurantes pueden recibir a poseedores del “pasaporte verde”, un permiso que se otorga a vacunados o curados de COVID-19. El país lanzó además la campaña de vacunación para palestinos que trabajan en territorio israelí o en las colonias de la Cisjordania ocupada.

Fuente: AFP.

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